Annexe 2: Le Sytème Solaire Extrema


Voici une liste des plus gros, petits, brillants et plus denses objets du système solaire ainsi que ceux qui pourraient le mieux supporter la vie.

Les plus gros

Il y a 17 corps dans le sytème solaire qui possèdent une grandeur radiale suppérieur à 1000 km.
[grosse planŞtes]
Ceci est une représentation du soleil et des 5 plus grandes planètes à l'échelle de 3200 km/pixel. (la terre est le petit point entre Jupiter et le Soleil).
[petites planŞtes]
Ceci est une représentation de la terre et des 11 autres planètes du système solaire à l'échelle de 100 km/pixel.

                   Distance   Rayon   Masse
 Nom        Orbite (000 km)    (km)    (kg)
---------  ------- --------  -------  -------
Soleil                        697000  1.99e30
Jupiter    Soleil    778000    71492  1.90e27
Saturne    Soleil   1429000    60268  5.69e26
Uranus     Soleil   2870990    25559  8.69e25 *
Neptune    Soleil   4504300    24764  1.02e26 *
Terre      Soleil    149600     6378  5.98e24
Vénus      Soleil    108200     6052  4.87e24
Mars       Soleil    227940     3398  6.42e23
Ganymède   Jupiter     1070     2631  1.48e23 +
Titan      Saturne     1222     2575  1.35e23 +
Mercure    Soleil     57910     2439  3.30e23 +
Callisto   Jupiter     1883     2400  1.08e23
Io         Jupiter      422     1815  8.93e22
lune       Terre        384     1738  7.35e22
Europe     Jupiter      671     1569  4.80e22
Triton     Neptune      355     1353  2.14e22
Pluton     Soleil   5913520     1160  1.32e22

*Note: Neptune est un peu plus dense qu'Uranus.

+Note: Mercure est beaucoup plus dense que Ganymède et Titan.


Les plus petits

Il existe 13 lunes dont le rayon est inférieur à 20 km:

                   Distance   Rayon    Masse
 Nom        Orbite (000 km)    (km)     (kg)
---------  ------- --------  -------  -------
Deimos     Mars          23        6  2.00e15
Léda       Jupiter    11094        8  5.68e15
Adrastée   Jupiter      129       10  1.91e16 *
Pan        Saturne      134       10     ?   
Phobos     Mars           9       11  1.08e16 *
Calypso    Saturne      295       13     ?   
Cordelia   Uranus        50       13     ?   
Ananke     Jupiter    21200       15  3.82e16
Atlas      Saturne      138       15     ?   
Télesto    Saturne      295       15     ?   
Hélène     Saturne      377       16     ?   
Ophelia    Uranus        54       16     ?   
Sinopé     Jupiter    23700       18  7.77e16

*Note: Adrastée est beaucoup plus dense que Phobos.

Naturellement, il existe des milliers d'astéroïdes et comètes plus petits.


Les plus brillantes

Il existe 12 objets majeurs brillants d'une magnitude supérieure à 6 (vus de la terre) Ils peuvent tous être vus à l'oeil nu ou avec de simples jumelles.

                   Distance   Rayon
 Nom        Orbite (000 km)    (km)    Vo *
---------  ------- --------  -------   ---
Soleil     ?              0   697000 -26.8
Lune       Earth        384     1738 -12.7
Vénus      Soleil    108200     6052  -4.4 
Jupiter    Soleil    778000    71492  -2.7 
Mars       Soleil    227940     3398  -2.0 
Mercure    Soleil     57910     2439  -1.9 
Saturne    Soleil   1429000    60268   0.7 
Ganymède   Jupiter     1070     2631   4.6 
Io         Jupiter      422     1815   5.0 
Europe     Jupiter      671     1569   5.3 
Uranus     Soleil   2870990    25559   5.5 
Callisto   Jupiter     1883     2400   5.6 

*Note: Vo = La magnitude de l'objet en lumière visible quand l'objet est en opposition.

Note: Les comètes sont souvent très brillantes durant leur bref passage près du Soleil.

Attention: NE PAS regarder le Soleil directement. Regarder directement le Soleil peut causer des blessures aux yeux sévères et irréversibles; utiliser des jumelles ou un télescope peut causer une cécité permanente.


Les Plus Denses

Il existe 11 corps majeurs dont la densité est supérieure à 3 g/cm3:

           Rayon   Masse
Nom         (km)     (kg)   Dens *
--------- -------  -------  ----
Terre        6378  5.97e24  5.52
Mercure      2439  3.30e23  5.42
Vénus        6052  4.87e24  5.26
Adrastée       10  1.91e16  4.5 
Mars         3398  6.42e23  3.94
Io           1815  8.93e22  3.53
Lune         1738  7.35e22  3.34
Elara          38  7.77e17  3.3 
Sinopé         18  7.77e16  3.1 
Lysithea       18  7.77e16  3.1 
Europe       1569  4.80e22  3.01

*Note: La densité est mesurée en grammes par centimètre cube.

Note: Les données des plus petits satellites sont moins précises.

Il existe aussi plusieurs astéroïdes denses, spécialement dans les types M.


Les planètes les plus propices à la vie

     Nom   Pourquoi
---------  --------
Terre      :-)
Mars       ressemble le plus à la Terre, surtout dans son évolution ALH84001
Europe     pourrait posséder de l'eau à l'état liquide
Encelade   pourrait posséder de l'eau à l'état liquide
Titan      chimie complexe et liquides possibles
Io         chimie complexe, plus chaude que la plus part
Jupiter    extrême: chaude, abondance de matériel organique

Les résultats des expertises obtenues du météore de Mars mises de côté, tout ceci demeure très spéculatif. Aucune de ces options n'est vraiment valable, tel que de bons arguments peuvent être apportés pour expliquer pourquoi la vie (du moins la vie telle que nous la connaissons) ne peut proliférer sur chacun de ces corps. (Plus de spéculations sur la possibilité de vie sur Europe et Encelade.)


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Bill Arnett; Dernière mise à jour: 4 janvier 1997