Dioné

Saturne IV

   Dioné est le douzième des satellites connus de Saturne:

         orbite:   377 400 kilomètres de Saturne 
         diamètre: 1120 kilomètres         
         masse:    1.05e21 kilogrammes

   Dans la mythologie grecque Dioné était la mère d'Aphrodite (Vénus) par Zeus (Jupiter).

   Découverte en 1684 par Cassini.

   Dioné est la plus dense des lunes de Saturne (hormis Titan, dont la densité est augmentée par compression gravitationnelle). Elle se compose principalement de glace d'eau mais doit avoir une fraction considérable d'un matériel plus dense comme des roches de silicate.

   Bien que légèrement plus petite, Dioné est très similaire à Rhéa. Elles ont toutes les deux des compositions semblables, formations d'albedo et un terrain varié. Toutes les deux tournent synchroniquement et ont des hémisphères avant et arrière différents.

   Son hémisphère arrière présente un réseau des stries claires sur un fond sombre et peu de cratères visibles (gauche). Les stries recouvrent les cratères, indiquant qu'elles sont plus récentes.

   L'hémisphère avant est fortement cratérisé et uniformément lumineux (droit). Comme Callisto, les cratères manquent de reliefs élevés caractéristiques tels que ceux observés sur la Lune et Mercure.

   Ceci est interprété comme suit: peu de temps après sa formation Dioné était en activité. Un processus quelconque (volcanisme de glace?) a surfacé une grande partie de Dioné laissant un réseau de stries probablement sur la surface entière. Plus tard, après que l'activité interne et le surfaçage aient cessé, une série d'impacts beaucoup moins intenses (qui laissèrent des cratères trop petits pour que Voyager 1 puisse les voir) se sont produits. Ces impacts ont été concentrés sur l'hémisphère avant et ont éliminé les réseaux de stries mais les a laissé intacts sur l'hémisphère arrière.

   Hélène orbite au point de Lagrange avant de Dioné

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Hélène

Saturne XII

   Hélène est le treizième des satellites connus de Saturne:

         orbite:   377 400 kilomètres de Saturne 
         diamètre: 33 kilomètres (36 x 32 x 30)
         masse:    ?

   Hélène est le nom d'une Amazone qui a lutté avec Achille.

   Découverte par Laques et Lecacheux en 1980 à partir d'observations au sol.

   Hélène est au point de Lagrange avant de Dioné et, pour cette raison, est parfois aussi appelé "Dioné B"

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Questions en suspens


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Bill Arnett; dernière mise à jour: 31 juillet 1997


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