Annexe 3:

Chronologie des découvertes du système solaire



Avant 1600

Dès l'aube de l'histoire jusqu'au début du 17ème siècle, l'univers connu se composait de seulement 8 corps:

    Terre
    Soleil
    Lune
    Mecure
    Vénus
    Mars
    Jupiter
    Saturne

plus les étoiles "fixes". En Europe, la théorie dominante était celle de Ptolémée qui plaçait la Terre au centre et les autres corps tournant autour d'elle.


Le 17ème siècle

En 1610 Galilée a pour la première fois tourné un télescope vers le ciel et l'univers n'était plus le même. Vers la fin du 17ème siècle, 9 nouveaux corps avaient été découverts et la théorie héliocentrique de Copernic était largement acceptée. Le nombre de corps connus avait plus que doublé à 17:

    Callisto   1610   Galilée
    Europe     1610   Galilée
    Ganymède   1610   Galilée
    Io         1610   Galilée
    Titan      1655   Huygens
    Japet      1671   Cassini
    Rhéa       1672   Cassini
    Dioné      1684   Cassini
    Téthys     1684   Cassini


Le 18ème siècle

Seulement 5 nouveaux corps (ne comptant pas les comètes) ont été découverts au 18ème siècle (tout par William Herschel) portant le total à 22:

    Uranus     1781   Herschel
    Obéron     1787   Herschel
    Titania    1787   Herschel
    Enceladus  1789   Herschel
    Mimas      1789   Herschel


Le 19ème siècle

Le nombre de corps dans le système solaire c'est accru considérablement au 19ème siècle avec la découverte des astéroïdes (dont 464 était connus en 1899) mais de seulement 9 autres corps "principaux" ont été découverts. Le nombre de corps principaux a atteint 31 (presque doublant le total du 17ème siècle):

    Neptune    1846   Adams, Le Verrier
    Triton     1846   Lassell
    Hypérion   1848   Bond
    Ariel      1851   Lassell
    Umbriel    1851   Lassell
    Phobos     1877   Hall
    Deimos     1877   Hall
    Amalthée   1892   Barnard
    Phoebé     1898   Pickering


Le 20ème siècle

Jusqu'ici, le 20ème siècle a ajouter plus de 40 corps principaux (et des milliers de comètes et d'astéroïdes) ont été découverts (27 par les sondes Voyager) encore une fois plus que doublant le compte à 71:

    Himalia    1904   Perrine
    Elara      1905   Perrine
    Pasiphaé   1908   Melotte
    Sinopé     1914   Nicholson
    Pluton     1930   Tombaugh
    Carme      1938   Nicholson
    Lysithea   1938   Nicholson
    Miranda    1948   Kuiper
    Néréide    1949   Kuiper
    Ananke     1951   Nicholson
    Janus      1966   Dollfus
    Léda       1974   Kowal
    Charon     1978   Christy

    Adrastée   1979   Jewitt
    Métis      1979   Synnott
    Thébé      1979   Synnott
    Épiméthée  1980   Walker
    Atlas      1980   Terrile
    Calypso    1980   Pascu et collègues.
    Hélène     1980   Laques et collègues.
    Pandore    1980   Collins et collègues.
    Prométhéee 1980   Collins et collègues.
    Télesto    1980   Reitsema et collègues.
    Puck       1985   Voyager 2
    Belinda    1986   Voyager 2
    Bianca     1986   Voyager 2
    Cordelia   1986   Voyager 2
    Cressida   1986   Voyager 2
    Desdemona  1986   Voyager 2
    Juliet     1986   Voyager 2
    Ophelia    1986   Voyager 2
    Portia     1986   Voyager 2
    Rosalind   1986   Voyager 2
    Despina    1989   Voyager 2
    Galatée    1989   Voyager 2
    Larissa    1989   Voyager 2
    Naïade     1989   Voyager 2
    Protée     1989   Voyager 2
    Thalassa   1989   Voyager 2
    Pan        1990   Showalter


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Bill Arnett; dernière mise à jour: 12 mars 1995