Prométhée

Saturne XVI

   Prométhée est le troisième des satellites connus de Saturne:

        orbite:   139 350 kilomètres de Saturne
        diamètre: 91 kilomètres (145 x 85 x 62)        
        masse:    2.7e17 kilogrammes

   Prométhée est le Titan qui a volé le feu de l'Olympe et l'a donné aux hommes, geste pour lequel Zeus l'a horriblement puni; fils de Japet frère d'Atlas et d'Epiméthée. "Prometheus" est le mot grec pour "prévoyance".

   Découvert en 1980 par S. Collins et collègues à partir d'images de la sonde Voyager.

   Prométhée est le satellite berger intérieur de l'anneau F.

   Prométhée possède un certain nombre d'arêtes, de vallées et plusieurs cratères d'environ 20 kilomètres de diamètre mais semble être moins cratérisé que les lunes voisines tel que Pandore, Janus et Epiméthée.

   D'après leurs densités très faibles et albédos relativement élevés, il semble probable que Prométhée, Pandora, Janus et Epiméthée sont des corps de glace très poreux. (notez cependant, qu'il y a beaucoup d'incertitude en ce qui concerne ces valeurs.)

   Les observations qui ont été faites durant le passage dans le plan des anneaux de Saturne en 1995/6 ont mis en évidence un retard de 20 degrés de Prométhée par rapport à la position prédite qui avait été calculée à partir des données saisies en 1981 par Voyager. C'est beaucoup plus que ce qui peut être expliqué par une erreur d'observation. Il est possible que l'orbite de Prométhée ait été changée par une rencontre récente avec l'anneau de F, ou elle peut avoir une petite lune compagne qui partage son orbite.

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Pandore

Saturne XVII

   Pandore est le quatrième des satellites connus de Saturne:

        orbite:   141 700 kilomètres de Saturne
        diamètre: 84 kilomètres (114 x 84 x 62)        
        masse:    2.2e17 kilogrammes

   Dans la mythologie grecque Pandore était la première femme, accordée à l'humanité par Zeus comme punition pour le vol du feu de Prométhée. Il lui fut confié une boîte contenant tous les maux qui pouvaient infester les gens; par curiosité, elle l'a ouverte et, de ce fait, a libéré tous les maux de la vie humaine; épouse d'Épiméthée.

   Découverte en 1980 par Collins et collègues à partir d'images de la sonde Voyager.

   Pandore est le satellite berger externe de l'anneau de F. L'image de droite montre Pandora, le faible anneau F, Prométhée et une partie de l'anneau A.

   Cratérisé plus fortement que le plus proche satellite Prométhée, Pandore possède au moins deux grands cratères de 30 kilomètres de diamètre. Mais elle ne possède aucune arête linéaire ni de vallée.

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Question en suspens


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Bill Arnett; dernière mise à jour: 25 mai 1997


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