Proteus

proteus

Neptune VIII

Protée est le sixième des satellites connus et le deuxième plus gros de Neptune:

        orbite:   117,600 kilomètres de Neptune 
        diamètre: 418 kilomètres (436 x 416 x 402)
        masse:    ?

Protée était un dieu de la mer qui pouvait changer sa forme à volonté.

Découvert en 1989 par Voyager 2. Bien qu'il soit plus gros que Néréide, on ne l'a pas découvert plus tôt parce qu'il est très sombre et si près de Neptune qu'il est difficile de le distinguer de la lueur de la planète qui elle, est beaucoup plus lumineuse.

Protée est d'une forme irrégulière (non sphérique). Protée est probablement aussi grand qu'un corps irrégulier peut l'être avant que sa pesanteur le contraigne en une forme plus sphérique.

La surface fortement cratérisé ne montre aucun signe d'activité géologique.

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Bill Arnett;dernière mise à jour: 14 janvier 1995