Rhéa

Saturne V

   Rhéa est le quatorzième des satellites connus de Saturne et le deuxième plus gros:

        orbite:   527 040 kilomètres de Saturne 
        diamètre: 1530 kilomètres        
        masse:    2.49e21 kilogrammes

   Dans la mythologie grecque Rhéa était la soeur et l'épouse de Cronos (Saturne) et la mère de Déméter, de Hadès (Pluton), de Héra, de Hestia, de Poséidon (Neptune), et de Zeus (Jupiter).

   Découverte en 1672 par Cassini.

   Même si Rhéa est légèrement plus grosse que Dioné elles sont très semblables. Elles sont toutes deux semblables en leur composition, albédo et terrain varié. Toutes les deux tournent de façon synchrone et ont des hémisphères avant et arrière différents.

   Rhéa se compose principalement d'un mélange de glace d'eau et de roche, la roche comptant pour moins de 1/3 de sa masse.

   L'hémisphère avant est fortement cratérisé et uniformément lumineux (gauche). Comme sur Callisto, les cratères ne possèdent pas les reliefs élevés tels qu'on les voit sur la Lune et sur Mercure.

   Sur l'hémisphère arrière il y a un réseau de bandes lumineuses sur un fond sombre et peu de cratères évidents (à droite).

   L'histoire de Rhéa est probablement très semblable à celle de Dioné.

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Bill Arnett; dernière mise à jour: 30 mai 1996


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