Pan

Saturne XVIII

Pan est le plus près des satellites connus de Saturne:

        orbite:   133 583 kilomètres de Saturne 
        diamètre: 20 kilomètres        
        masse:    ?

Pan était le dieu des bois, des champs et des troupeaux, ayant un torse et une tête d'humain avec les jambes, les cornes, et les oreilles d'une chèvre.

Découverte en 1990 par Mark R. Showalter a partir de photos de Voyager.

Pan réside dans le sillon d'Encke de l'anneau A de Saturne.

Les petites lunes près des anneaux produisent des irrégularités dans les anneaux. Avant la découverte de Pan, une analyse des irrégularités sur le bord de l'anneau A de Saturne a prédit la taille et l'endroit d'une petite lune. Pan a été découverte en réexaminant à l'endroit prédit des photos de Voyager vieilles de 10 ans.

Il est possible qu'il y ait encore plusieurs autres lunes à découvrir dans les anneaux de Saturne.

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Atlas

Saturne XV

Atlas est le second des satellites connus de Saturne:

        orbite:   137 670 kilomètres de Saturne 
        diamètre: 30 kilomètres (40 x 20)        
        masse:    ?

Atlas était un Titan condamné par Zeus pour soutenir les cieux sur ses épaules; fils d'Iapetus et de la nymphe Clymène; frère de Prométhée et d'Epiméthée.

Découverte en 1980 par R. Terrile avec des photos de Voyager.

Atlas semble être un satellite berger de l'anneau A.

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Questions en suspens


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Bill Arnett; dernière mise à jour: 12 décembre 1996


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