Uranus

Uranus

The Magician

Uranus est la 7ième planète autour du Soleil et la 3ième plus grosse (en diamètre). Toutefois, bien que plus grosse en taille, la masse d'Uranus est plus faible que Neptune.

        orbite:    2,870,990,000 km (19.218 UA) du Soleil
        diamètre: 51,118 km (à l'équateur)
        masse:     8.683e25 kg

Uranus est l'ancienne divinité grecque du ciel, le premier des Dieux suprêmes. Uranus était le fils et le partenaire de Gaïa, le père de Cronus (Saturne), des Cyclopes et des Titans (les prédécesseurs des Dieux olympiens).

Uranus, la première planète découverte au début de l'époque moderne, le fut par William Herschel qui observait systématiquement le ciel avec son télescope le 13 mars 1781. Uranus avait déjà été observée plusieurs fois auparavant mais elle fut ignorée et cataloguée comme simple étoile (la première observation enregistrée d'Uranus date de 1690 lorsque John Flamsteed la catalogua comme l'étoile 34 Tauri). Herschel l'appela "the Georgium Sidus" (la planète Géorgienne) en l'honneur de son mécène l'infâme (pour les américains) George III roi d'Angleterre; d'autres l'appelèrent "Herschel". Le nom Uranus fut tout d'abord proposé par Bode en conformité avec les noms des autres planètes mais il ne fut communément admis qu'à partir de 1850.

Uranus n'a été visitée que par une seule sonde, Voyager 2 le 24 janvier 1986.

La plupart des planètes effectuent leur rotation sur un axe presque perpendiculaire au plan de l'écliptique mais l'axe d'Uranus est presque parallèle à ce plan. Lors du second passage de Voyager, le pôle de la planète était dirigé vers le Soleil. Les régions polaires d'Uranus reçoivent ainsi plus d'énergie du Soleil que les régions équatoriales. Uranus est cependant plus chaude à l'équateur qu'aux pôles. Le mécanisme lié à ce phénomène est encore inconnue.

En fait on ne sait pas exactement quel pôle d'Uranus est son pôle nord. Sont l'inclinaison de son axe de rotation est légèrement supérieur à 90° et sa rotation est directe,soit l'inclinaison est légèrement inférieur à 90° et sa rotation est alors rétrograde. Le problème est que l'on doit bien tracer une ligne de démarcation quelque part. Dans un cas comme Vénus il n'y a aucun doute que la rotation est bel et bien rétrograde (n'est pas une rotation directe avec une inclinaison de presque 180°)

Uranus est principalement composée de roches et de diverses glaçes, avec seulement 15% d'hydrogène et un peu d'hélium (alors que Jupiter et Saturne sont presque entièrement composées d'hydrogène).Uranus (et Neptune) possèdent de nombreux points communs avec les noyaux de Jupiter et Saturne sauf l'enveloppe massive d'hydrogène liquide métallique. Il semblerait qu'Uranus ne possède pas de noyau rocheux comme Jupiter et Saturne; ses éléments seraient en fait répartis plus ou moins uniformément.

L'atmosphère d'Uranus est constitué d'environ 83% d'hydrogène, 15% d'hélium et de 2% de méthane.

Comme les autres géantes gazeuses, Uranus possède de larges bandes de nuages qui tournent autour de la planète rapidement. Cependant ils sont extrêmement faibles, visible uniquement avec un fort rehaussement des images envoyées par Voyager 2 (à droite). De récentes observations effectuées par le télescope Hubble (gauche) montrent des bandes plus prononcées et plus large. L'hypothèse est que les différences entre les deux observations sont dues à des effets saisonniers (le Soleil est maintenant à une latitude uranienne plus basse, ce qui pourrait provoquer des effets jour/nuit plus prononcés). Observations de Hubble

la couleur bleu d'Uranus est le résultat de l'absorption de la lumière rouge par le méthane dans l'atmosphère supérieur. Il pourrait y avoir des bandes de couleurs différentes comme sur Jupiter mais elles sont cachées par la couche supérieur de méthane.

Tout comme les autres géantes gazeuses, Uranus possède des anneaux. Ils sont très sombres comme ceux de Jupiter mais composés de particules relativement grosses (jusqu'à 10 mètres de diamètre) en plus de fine poussières (comme les anneaux de Saturne). Il y a 11 très faibles anneaux connus, le plus brillant étant l'anneau d'Epsilon. Les anneaux d'Uranus furent les seconds à être découverts après ceux de Saturne. Cette découverte fut d'une importance considérable car nous savons désormais que les anneaux sont une caractéristique commune à beaucoup de planètes et pas uniquement Saturne.

Voyager 2 a découvert 10 petites lunes enplus des 5 pluls grosses déjà connues. Il est probable qu'il reste encore plusieurs petits satellites à découvrir dans les anneaux.

Le champ magnétique d'Uranus est particulier car il n'est pas centré sur le centre de la planète mais est incliné de presque 60° par rapport à son axe de rotation. Il est probablement généré par des mouvements de faible profondeur à l'intérieur d'Uranus.

Uranus est parfois visible à l'oeil nu par nuit très clair. On peut facilement la voir avec des jumelles (si vous savez ou regarder). Un petit télescope astronomique révélera un petit disque. Il y a plusieurs sites web qui indiquent la position actuelle d'Uranus (et d'autres planètes) mais des cartes beaucoup plus détaillées sont nécessaires pour vraiment la trouver. De telle cartes peuvent être générées par des programmes d'astronomie.

Satellites d'Uranus

Uranus possède 21 satellites nommés et 6 autres nouvellement découverts qui n'ont pas encore été nommés.
           Distance  Rayon    Masse
Satellite  (000 km)   (km)     (kg)   Découvreur   Date
---------  --------  ------  -------  ----------  -----
Cordelia         50      13    ?      Voyager 2    1986
Ophelia          54      16    ?      Voyager 2    1986
Bianca           59      22    ?      Voyager 2    1986
Cressida         62      33    ?      Voyager 2    1986
Desdemona        63      29    ?      Voyager 2    1986
Juliet           64      42    ?      Voyager 2    1986
Portia           66      55    ?      Voyager 2    1986
Rosalind         70      27    ?      Voyager 2    1986
Cupid            75       6    ?      Showalter    2003
Belinda          75      34    ?      Voyager 2    1986
Perdita          76      40    ?      Voyager 2    1986
Puck             86      77    ?      Voyager 2    1985
Mab              98       8    ?      Showalter    2003
Miranda         130     236  6.30e19  Kuiper       1948
Ariel           191     579  1.27e21  Lassell      1851
Umbriel         266     585  1.27e21  Lassell      1851
Titania         436     789  3.49e21  Herschel     1787
Oberon          583     761  3.03e21  Herschel     1787
Francisco      4281       6    ?      Sheppard     2003
Caliban        7169      40    ?      Gladman      1997
Stephano       7948      15    ?      Gladman      1999
Trinculo       8578       5    ?      Holman       2001
Sycorax       12213      80    ?      Nicholson    1997
Margaret      14689       6    ?      Sheppard     2003
Prospero      16568      20    ?      Holman       1999
Setebos       17681      20    ?      Kavelaars    1999
Fredinand     21000       6    ?      Sheppard     2003

Les anneaux d'Uranus

         Distance   Largeur
Anneau       (km)      (km)
-------  --------   -----
1986U2R    38000    2,500
6          41840    1-3
5          42230    2-3
4          42580    2-3
Alpha      44720    7-12
Beta       45670    7-12
Eta        47190    0-2
Gamma      47630    1-4
Delta      48290    3-9
1986U1R    50020    1-2
Epsilon    51140    20-100
(la distance est calculé du centre d'Uranus au bord intérieur de l'anneau)

Plus au sujet d'Uranus et de ses satellites

Questions en suspens


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Bill Arnett; dernière mise à jour: 21 octobre 2008 La version (anglaise) la plus récente de cette page ce trouve à l'addresse suivante: http://www.nineplanets.org/uranus.html